貓咪舔毛(理毛)的九個原因-過度舔毛怎麼辦

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當談論到個人衛生,貓咪可是愛乾淨的典範,他們天生就配備三樣清潔身體的利器,1.用來舔身體的帶刺舌頭2.用唾液濕潤過的腳掌當作毛巾3.可剔除多餘的殘渣的利牙。根據愛貓人士統計,你家的貓咪約有一半的時間用來舔毛(理毛),舔自己,舔朋友,舔你

母貓也會舔剛出生的小貓,能幫助清潔身體,刺激排出尿液及糞便,喚醒並做出吸允動作,並且能讓小貓感到舒服。而小貓也通常在4周就會有舔自己的動作。到了第五週小貓會開始舔自己的同伴及媽媽,這種互舔的行為稱為相互理毛(allogrooming),相互理毛能鞏固貓之間的友好交關係。

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(圖/取自mirukiku)

貓咪理毛除了可以清除體垢、舊毛或皮膚細胞,藉著舌頭的按摩促進血液循環,對健康很有幫助。此外這也是狩獵天性,避免讓其他動物聞到自己身上的氣味,以下一一介紹。

舔毛(理毛)的九個原因

1.減少獵食者追蹤自己的機會:貓咪本能上會清潔因食物或其它事物留下的氣味,減少被其他威脅性動物偵測到的機會

2.散熱(夏天):看過貓咪流汗嗎?貓咪汗腺大多分佈在腳掌。所以,貓在熱的時候腳底就會藉由流汗散熱。
但這散熱機制有一部分是藉由裡毛過程毛髮上的唾液蒸發來帶走熱氣,唾液的蒸發與我們皮膚上的汗水蒸發有相同功用。

3.保持體溫(冬天):藉由不段舔毛能刺激毛髮底部的腺體分泌天然油脂,這層油脂能在皮膚上型層保護,並防止熱量散失

4. 指甲保養:裡毛時舔腳掌過程能幫助維持爪子的銳利

5.自我療愈:貓咪唾液中含有天然酵素,有抗菌作用,所以你會看貓咪受傷時會舔自己傷口來防止惡化

6.放鬆紓壓:理毛能刺激副交感神經,讓身體放鬆。貓咪通常在吃飽飯、睡醒午覺後開始理毛,多半都是心情平靜的時刻

7.刺激血液循環:就像人類用梳子梳頭髮,能幫助頭皮血液流動,而貓咪舌頭上的倒鉤也有類式的效果,能改善血液的循環

8.建立社交關係:貓相互理毛(allogrooming)是一種感情的傳遞,能表達出對彼此的信任

9.轉換行為(displacement behavior):理毛能緩解貓咪內心的衝突、沮喪或焦慮,當貓咪心中有兩個想法彼此衝突時,心煩意亂時,想要平靜內心的一種「轉換行為」。例如:遇到威脅時不知要攻擊或逃跑,或兩隻貓打架到一半,分不出勝負,便可能突然開始理毛,為的是想抑制「不知如何是好」的激動心情,透過理毛可以達到鎮靜效果。

理毛有固定模式嗎?

假如你曾經觀察過貓咪舔毛(理毛)你會發現大概每隻貓都有固定的模式,只是順序不同罷了,首先會舔上下唇,再來是舔其中一隻腳掌,抬起腳掌由上而下擦拭自己的耳朵、臉頰及頭頂,等到一邊清潔好後再用另一隻前腳做相同動作

完成頭部清潔後,便開始舔腿、肩膀、側腹部、肛門-生殖器區域,後腿和尾巴,當然這一套過程也不是每次都會做完

過度理毛怎麼辦?

沒有任何潛在醫療因素,而貓咪過度舔.咬.咀嚼自己的毛髮時,有可能是壓力造成的行為,而造成壓力原因可能是恐懼,缺乏刺激、隔離、新寵物加入,搬到一個新的環境,分離焦慮,或過早斷奶

由壓力造成的過度理毛會導致毛髮稀疏甚至大量脫落,稱為心因性脫毛 (Psychogenic Alopecia),在排除壓力來源時大多會好轉

另外過度理毛也可能是皮膚刺激搔癢造成,跳蚤.過敏及寄生蟲感染都可能發生皮膚搔癢,如懷疑有此情形請安排寵物讓獸醫做詳細的檢查,以排除病因

貓咪舔你是代表什麼?

貓咪是社交性動物,舔人是代表關心及信任,就像它會舔自己同伴及母親一樣,另外貓咪舔主人摸過的毛髮,也是在確認氣味。如果你是貓咪信任的人,它可藉著氣味獲得安全感。貓嗅覺比人類發達,因此「氣味」對貓來說非常重要,可影響它對週遭事物安全感。

貓咪總舔毛免不了會有一些吃進肚子裡,長久下來會影響食慾和健康,所以建議在春秋換毛的季節,給它們喂食貓草、化毛球膏或是定期用刷子幫它梳理,去除過量的毛。

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參考資料:

Why Do Cats Constantly Groom Themselves?

Why do cats groom people?

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